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ZORITA DE LOS CANES

HISTORIA DE LA LOCALIDAD

Este pequeño municipio alcarreño está localizado al sureste de su provincia, concretamente en la Alcarria Baja a 100 kilómetros de Madrid y a 65 de Guadalajara.

En lo más alto se encuentra una gran alcazaba islámica, después castillo calatravo que logró ser una destacada fortaleza defensiva de Guadalajara. En su parte más baja se encuentra a orillas del Río Tajo cuyo tramo moriteño es reserva fluvial.

Se supone que hubo una población prehistórica en este lugar. Primero fue ciudad romana y después visigoda. En la época árabe la población se asentó en la villa actual y el castillo se levanta con las piedras procedentes de la cercana ciudad de Racupel. Zorita fue un lugar importante para los rebeldes bereberes.

La reconquista de este lugar por los castellanos se produjo en 1085, momento en el rey Alfonso VI y sus ejércitos llegaron para recuperar Uceda, Atienza, Alcalá, Guadalajara y Toledo.

La invasión almorávide de finales del siglo XI dejó el castillo practicamente arruinado. Después el rey Alfonso VII, que repobló esta zona con mozárabes procedentes de Aragón, entregó el lugar a la familia de los Castro quienes se convierten en sus dueños y hacen una fuerte política feudal.

En 1169 el rey Alfonso VIII con la gran ayuda de los ejércitos calatravos recuperó la ciudad para la Corona de Castilla.

Once años después Alfonso VIII y el maestre Pérez de Siones otorgaron a Zorita un Fuero propio en el que un sistema de relaciones jurídicas entre sus pobladores logró que cristianos, árabes y judíos conviviesen en fraternidad.

Tras la batalla de Alarcos en 1195 y la retirada de Calatrava y Salvatierra tras la invasión almohade, la Orden calatraveña tuvo que refugiarse en el castillo. Después el maestre Ruy Díaz se dedicó a mejorar el castillo y consiguió que fuera uno de los mejores de Castilla. Los cristianos lucharon contra los árabes terminando esa lucha con éxito en las Navas de Tolosa en 1212. Volvió la Orden de Calatrava y Zorita logró ser Encomienda Mayor.

Los calatravos ejecutaron las obras arquitectónicas más importantes del castillo entre los siglos XIII y XIV. Dentro del recinto se construyó una gran iglesia románica, se mejoraron las murallas y se edificaron aljibes, almacenes, almazaras así como las habitaciones que albergaron a los monjes calatravos. El castillo de Zorita logró ser el más importante de la Alcarria.

En el siglo XVI Zorita de lo Canes empezó un proceso de despoblación y decadencia que empezó con la pérdida en 1539 de la sede de la gobernación en favor de Almonacid y que se acentuó con la gran riada del Tajo el 20 de enero de 1545 en el que el agua destruyó casi en su totalidad el puente que protegía la villa.

El emperador Carlos I y su hijo Felipe II, señores de las órdenes militares, decidieron poner en venta bienes y posesiones con el objetivo de conseguir rentas suficientes para luchar en Europa por la fe católica. En 1565, Felipe II vendió la villa de Zorita y su castillo al riquísimo don Ruy Gómez de Silva. En 1572 fundó mayorazgo en el que incluía la villa de Zorita y su fortaleza.

Pasó a su hijo don Rodrigo de Silva y Mendoza y después a sus descendientes los duques de Pastrana. En 1732 los duques del Infantado, quienes lograron por sucesión la casa pastranera, vendieron el enclave a don Juan Antonio Pérez de la Torre, antecesor de los condes de San Rafael.

Actualmente el castillo de Zorita se encuentra muy deteriorado, sobre todo su interior, convertido en un montón de cascotes cubiertos de hierbas. No obstante, su estructura todavía es visible.

MONUMENTOS Y LUGARES MÁS IMPORTANTES

CASTILLO

Situación: Zorita de los Canes, Castilla-La Mancha, España.

Castillo de Zorita de los Canes
Castillo de Zorita de los Canes
Castillo de Zorita de los Canes
Castillo de Zorita de los Canes

ARCO DE ENTRADA

Situación: Zorita de los Canes, Castilla-La Mancha, España.

Arco de entrada de Zorita de los Canes

CALLE TÍPICA

Situación: Zorita de los Canes, Castilla-La Mancha, España.

Calle de Zorita de los Canes

IGLESIA PARROQUIAL DE SAN JUAN BAUTISTA

Situación: Zorita de los Canes, Castilla-La Mancha, España.

Iglesia parroquial de San Juan Bautista de Zorita de los Canes

IGLESIA PRIORIAL DE SAN BENITO

Situación: Zorita de los Canes, Castilla-La Mancha, España.

Iglesia Prioral de San Benito
Iglesia Prioral de San Benito

EL RÍO TAJO A SU PASO POR ZORITA DE LOS CANES

Situación: Zorita de los Canes, Castilla-La Mancha, España.

El río Tajo a su paso por Zorita de los Canes
El río Tajo a su paso por Zorita de los Canes
El río Tajo a su paso por Zorita de los Canes